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Pertussis (Whooping Cough)

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DAILY PERTUSSIS OUTBREAK STATISTICS AND INFORMATION:
(updated 2/21/18)
Background: Beginning in January of 2018 Orange County, NC experienced an outbreak of pertussis. An outbreak is three or more cases. 
CURRENT NUMBER OF CASES: 20
SCHOOLS AFFECTED: East Chapel Hill High School, Chapel Hill High School, Carrboro Elementary and New Hope Elementary
Link to letter sent to CHCCS parents.
AGE RANGE OF THOSE AFFECTED: 2 months to 54

The state of North Carolina reported 361 cases of whooping cough in 2017, up from 300 cases reported in 2016. In Orange County, the number of cases fell from 14 in 2016 to six in 2017.

Media Inquiries to Kristin Prelipp, Communications Manager, at kprelipp@orangecountync.gov or 919.245.2462.

Information sources include KidsHealth.org and the California Department of Public Health.

What is pertussis?
Pertussis — or whooping cough — is an infection of the respiratory system caused by the bacterium Bordetella pertussis (or B. pertussis). It's characterized by severe coughing spells that end in a "whooping" sound when the person breathes in.  

Who is most at risk for pertussis?
Babies are most at risk for whooping cough. Each year, many babies are hospitalized for whooping cough and some die. 

What are the symptoms of pertussis?
The first symptoms of whooping cough are similar to those of a common cold:

  • runny nose

  • sneezing

  • mild cough

  • low-grade fever 

After about 1 to 2 weeks, the dry, irritating cough evolves into coughing spells. During a coughing spell, which can last for more than a minute, the child may turn red or purple. At the end of a spell, the child may make a characteristic whooping sound when breathing in or may vomit. Between spells, the child usually feels well.

How do I protect my baby from pertussis?
Whooping cough shots safely prevent the disease, but, your new baby is too young to get the shot. To protect your baby, make sure that all caretakers and family members are up-to-date on their whooping cough shots. Protection from the disease and the shots wears off. Make sure anyone 10 years of age or older gets a booster shot, called Tdap, at least two weeks before they have contact with your baby.

Why is TdaP for new mothers important?
Babies most often catch whooping cough from a family member. By protecting yourself from the disease, you also protect your baby. New parents should ask their doctor for a Tdap shot. You can get it:

  • Before you are pregnant (ideally)

  • During pregnancy

  • After giving birth

If you have not gotten your Tdap shot yet, get one before leaving the hospital with your new baby. It’s safe to get a Tdap shot while breastfeeding. water can become vaporized.

How do I get help for my child?
Call the doctor if you think your your child has whooping cough. To make a diagnosis, the doctor will take a medical history, do a thorough physical exam, and take nose and throat mucus samples that will be examined and cultured for B. pertussis bacteria. Blood tests and a chest X-ray may also be done.

Where can I find more information?

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EN ESPAÑOL:

Sobre la Tos Ferina (Pertussis):
La tos ferina (pertussis) es una infección bacteriana de las vías respiratorias causada por la Bordatella pertussis. Se propaga a través del contacto cercano con las gotitas respiratorias de una persona infectada. Los síntomas de la tos ferina pueden comenzar con una secreción nasal, síntomas parecidos al resfriado o tos. La tos puede volverse más severa en el transcurso de un par de semanas y con frecuencia se describe como "paroxística", (ataques de tos sin tiempo para tomar un respiro entre uno y otro), a menudo es seguida por un fuerte jadeo, que suena como un “silbido” al final de la tos y puede estar seguido por vómitos.

Los síntomas generalmente comienzan de 7 a 10 días después de haber estado expuesto a la tos ferina, pero pueden tardar hasta 21 días en desarrollarse. La enfermedad tiende a ser más leve en los niños mayores y los adultos, pero la tos ferina puede ser muy grave, e incluso fatal, en los bebés y los niños pequeños. Como los bebés aún no están totalmente inmunizados, son más propensos a que les dé la tos ferina si resultan expuestos.

Vacunación:
Los niños son inmunizados rutinariamente en la infancia con DTaP (difteria, tétanos, pertussis) y nuevamente a los 4 ó 5 años. La vacuna previene la enfermedad en un 80 a 85% de las personas vacunadas. Los niños vacunados que resultan infectados con tos ferina, generalmente tienen una forma más leve de la enfermedad. La inmunidad contra la tos ferina disminuye con el tiempo, a medida que los niños crecen. Una dosis de refuerzo de tétanos/difteria/ pertussis (Tdap) es requerida para las personas que no la han recibido anteriormente y que van a entrar al 7o grado, ó a más tardar a los 12 años de edad, lo que ocurra primero.
Tratamiento:

La tos ferina (pertussis) puede ser tratada con ciertos antibióticos. Puede que estos antibióticos no acorten la enfermedad en si, pero acorten el período de tiempo en que la persona es contagiosa. Aquellos identificados como contactos cercanos a un caso de tos ferina, independientemente de su estado de vacunación, necesitan recibir antibióticos para ayudar a prevenir que desarrollen la enfermedad.

Lo Que Usted Necesita Hacer:

  • Esté alerta a los síntomas de la tos ferina.  Si su niño/a presenta síntomas, por favor manténgalo en casa y consulte con su proveedor de atención médica.
  • Si su niño/a tiene una condición médica que aumenta su riesgo a tener complicaciones debido a la tos ferina, (por ejemplo: cáncer, otra condición de salud de un sistema inmunológico débil), por favor consulte al proveedor de atención médica de su niño/a.
  • Asegúrese que toda su familia esté completamente vacunada. La Tdap está disponible en el Departamento de Salud del Condado de Orange (llame al 919-245-2400 para hacer una cita).

Por favor tome en cuenta que las recomendaciones y/o requisitos pueden cambiar si se confirma este caso o se diagnostican casos adicionales.

 

Para más información sobre la tos ferina (pertussis), recomendamos que vaya al sitio web de los Centros para el Control de Enfermedades:  www.cdc.gov/spanish/.

 

Si tiene preguntas o preocupaciones por favor llame a la línea de mensajes en español  (919-644-3350) del Departamento de Salud, ó llame a la enfermera de su escuela.


 

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